NBA全能爛隊改造王:Bill Fitch的四年一覺綠衫夢

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2022年新年,塞爾提克隊史最佳得分後衛Sam Jones辭世,一個月後,農曆新年假期尚未完結,塞爾提克又面臨另一個傳奇的殞落,塞爾提克隊史上唯一一位第一年就逆轉情勢拯救球隊的總教練:Bill Fitch。

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Fitch的教練生涯從大學起步,生涯最為著名的是他重建球隊的改造功力,落腳過的每支球隊都從谷地往上翻身。二十世紀末NBA有紐澤西籃網隊與洛杉磯快艇隊並稱東西區兩大萬年爛隊,但Fitch卻先後擔任籃網隊與快艇隊總教練,讓兩隊從接手時的谷底翻身,最後成功打入久違的季後賽,成了名符其實的「NBA全能爛隊改造王」。

塞爾提克是Fitch執教歷史中唯一一支勝率從沒有低於五成,也沒有跌出季後賽名單之外的球隊,但在Fitch接手前的塞爾提克卻是一支不折不扣的爛隊。

 

七零年代末期的塞爾提克黑暗時期

當塞爾提克在1976年奪下七零年代的第二座總冠軍後,世代交替的腳步也逐漸追上了這支勁旅。將六零年代中期的第一代王朝延伸至七零年代的頭號球星John Havlicek已經35歲逐步邁向退役之路,只小Havlicek一個月的老搭檔Don Nelson則選擇直接退役急流勇退,32歲的籃板大前鋒Paul Silas在三方交易中被送往金塊隊換回較年輕的Curtis Rowe。一年後,耐戰的後衛Jo Jo White因為左腳跟骨刺而影響出戰,讓塞爾提克由奪冠時的54勝逐步滑落至44勝與32勝,此時,脾氣火爆的總教練Tommy Heinsohn的怒吼聲再也無法穿透這些球員的耳膜。

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但最嚴重的,是1978年塞爾提克的老闆Irv Levin做出破天荒的決定,將球隊賣給水牛城勇士隊的老闆John Y. Brown Jr.,並將球隊遷往洛杉磯改名為快艇隊。John Y. Brown Jr.是肯塔基人,最著名的事蹟是在1964年以兩百萬美金買下肯塔基炸雞,對,就是那個KFC。三年後,在他的主導下KFC成為全美第六大連鎖餐廳,並在1969年上市,當John Y. Brown Jr.在1971賣掉KFC時價值暴增為2億8千4百萬美金,讓他成為七零年代職業運動界的大買家。

John Y. Brown Jr.接手後開始將塞爾提克的總管Red Auerbach給晾在一旁,積極地插手球隊事務,雙方的摩擦日增,球隊的氣氛也更加詭異,原本贏球的傳統被越來越多不在乎輸贏的局外人給取代。

雙方的關係最後在1979年2月John Y. Brown Jr.決定用三枚首輪選秀權與Tom Baker交換尼克隊的獨王得分手Bob McAdoo後徹底決裂。一度決定離隊轉往尼克隊發展的Red Auerbach在前往機場的路上被計程車司機的懇求喚醒,在Auerbach提出最後通牒下,John Y. Brown Jr.讓步將球隊賣給合夥人Harry Mangurian,讓Auerbach重新主導塞爾提克的運作。

此時的塞爾提克已經千瘡百孔。Havlicek在77-78球季結束後退休,White在McAdoo交易前的一個月也被送走,中鋒Dave Cowens在總教練Satch Sanders開季寫下2勝12敗後緊急接手兼任,但球隊最後只有29勝53敗。

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更重要的是經過這兩個球季的荒唐,塞爾提克的紀律已經蕩然無存。特別是過去由前球員接手總教練,讓總教練得要面對自己的前隊友,衍生出許多糾紛。例如Heinsohn與Havlicek的不合,或是Cowens與White的爭執,這都讓Auerbach第一次開始思考從塞爾提克體系之外找尋總教練,結束Bill Russell、Heinsohn、Sanders、Cowens的血脈相傳。

 

第一個非Auerbach系統的塞爾提克總教練

第一個閃入Auerbach腦海的人選是印第安納大學的總教練Bobby Knight,一個可能是美國甚至世界籃球史上最符合「鐵血」兩字的籃球教練。Auerbach與Knight在名人堂的晚宴上碰面,但Knight婉拒了老友的邀約,轉而引薦喬治亞大學的總教練Hugh Durham。Auerbach對Durham並不陌生,因為他正是Dave Cowens的大學教練,當時最著名的事蹟是在1972年帶領沒沒無聞的佛羅里大州大打入NCAA甜蜜四強並淘汰了由Dean Smith執教並有McAdoo領軍的北卡大。Durham應邀前往波士頓面試,但是兩天後,才剛接手喬治亞大學一個球季的Durham也婉拒Auerbacch的邀約。

四處碰壁下,Auerbach將目標轉向克里夫蘭騎士隊的總管兼總教練Bill Fitch。

幾年前Auerbach參加一個以推廣籃球為名的日本親善之旅,旅途中美國海軍陸戰隊出身的Fitch吸引了老紅頭的注意。旅程裡Fitch展現了自己的工作態度與對NBA的熟捻,但更重要的是兩人在旅途中一起工作也一起購物一起生活,Fitch嚴謹又不失幽默的風格讓他印象深刻。

Fitch是騎士隊的創隊總教練並在之後兼任總管。帶著一無所有的騎士隊一路前進,奇蹟式地在第六年帶領騎士隊在1976年首次打入季後賽就直闖東區冠軍賽系列,最後敗給了Heinsohn領軍的塞爾提克。之後連續兩年騎士隊都在第一輪就遭到淘汰,在1978-79球季更以30勝52敗無緣季後賽,讓Fitch的騎士生涯出現了轉折。

只是,塞爾提克並非市場上唯一找尋總教練的球隊。世仇洛杉磯湖人隊的總教練Jerry West也在1978-79球季結束後卸下教職取代Bill Sharman成為湖人隊的總管,West也將繼任者的目標放在Fitch身上。

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最後Fitch選擇了替Auerbach工作。

「你得要知道如何面對紅頭,」Fitch曾經這麼描述自己與Auerbach的關係。「幾年前我跟他一起參加國務院舉辦的訪問,沒有球員願意跟Auerbach同房,因為他的打呼實在太大聲,於是我成了他的室友。我們總是徹夜聊天直到他昏昏欲睡,然後我會親吻他的額頭說:『晚安,親愛的。』」

最重要的是Fitch嚴厲的執教風格正是當時塞爾提克所需要的一劑強心針。

Fitch在接手塞爾提克後的訓練營剛開始不久就拋出震撼彈,曾經跟隊友說:「輸贏不影響你的薪水支票」而聞名的Curtis Rowe懶散地慢慢跑過半場。只聽見Fitch在一旁吼著:「你就這樣慢慢跑到左邊的那扇門,沖個澡,然後滾出去。你被踢出球隊了!」

Fitch這一吼讓塞爾提克所有球員都不由自主地集中精神在接下來的訓練裡,這其中也包含了前一年的第六順位:Larry Bird。

「我不敢相信這是真的,」Bird在自傳中寫著。「當Cedrick Maxwell聽到這一吼,馬上就閉嘴乖乖練球。」

 

重返塞爾提克之路

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除了Fitch,Auerbach在1979-80球季最重要的補強就是他提前在1978年挑選了決定重返印第安納州大就讀的全能前鋒Bird,並在1979年NCAA冠軍賽後花了兩個月的時間說服Bird簽下合約,避免他重新投入選秀。

回頭想想,如果當初是Bobby Knight決定接手塞爾提克擔任總教練,當年成為「拒絕Bobby Knight的小子」的Bird是否還會願意與塞爾提克簽約恐怕是一個極大的變數。

當Auerbach終於與Bird的經紀人Bob Woolf敲定Bird的合約後,雙方在波士頓舉行介紹記者會。記者會開始前,一位略胖的中年人走向Bird並開始談起塞爾提克的人事布局,等著記者會開始的Bird只能耐著性子禮貌地搭著話,但緊張的Bird只希望眼前的胖大叔儘快結束對話好讓自己獨處。

終於等到記者會開始,Bird慢慢地走上會場中球隊為他準備的受訪台,他發現那個惹人厭煩的中年大叔也一起走了過來,看著一臉茫然的大鳥,中年大叔說著:「Larry,我是你的總教練:Bill Fitch。」

一如其他菜鳥,Bird被要求參加Auerbach主辦的菜鳥訓練營,不同的是這一回許多老將都提前報到,如Cowens與暑假新簽下的第六人M.L. Carr都提早現身。

很快地,大鳥就發現那個微胖的中年大叔是個棘手貨,但也是能夠讓他在NBA中發光發熱的絕佳總教練人選。

「馬上,我就知道他想讓我知道誰是老闆。」Bird說。「當練習開始,他用各種方式來測試我。Fitch教練想要惹火我,但就是無法得逞。他要我防守A球員,接著又要我防守B球員,他一會要我做這個,一會又要我做那個,逼著我不斷地在場上奔跑,直到我快要不支倒地為止。」

但不僅僅是身為新秀的Bird,Fitch還得要降伏陣中一干老將,特別是1977年以第12順位入隊的Cedric Maxwell。

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與事事拚盡全力且對教練指令萬事必達的Bird不同,Maxwell是個在練習時保留體力到正式比賽才發揮的典型球員。更重要的是Maxwell在1978-79球季以19.0分、9.9籃板與2.9助攻成為第一主將,六呎八吋205磅重的他與Bird位置重疊,打從訓練營開始就與Bird針鋒相對。雖然Bird用一次又一次的假動作與外線長射能力在練習時痛宰Maxwell讓他心服口服,但Fitch得要讓Maxwell清楚自己未來的定位。

「你是個聰明人,」打從一開始Fitch就對Maxwell說著。「所以,讓我問你一個問題:『你覺得每晚要由誰去負責守對方最難搞的前鋒呢?』」

聽到這話的Maxwell當場楞在當地。雖然他明白球隊的未來是屬於Larry Bird,但是一直以來他都是個得分好手,而不是個大鎖,頓時覺得這個新教練腦袋是不是壞了。

「我當時已經是球隊的那個人,當Larry入隊,我覺得他得要證明給我看,證明他好到讓我放棄當那個人,」Maxwell在自傳裡這麼形容著。「但我不是笨蛋,而且我一直是個有團隊精神的球員。我很快就理解如果自己的技能與Bird搭配,將有機會產生特別的火花。Bird是個絕佳的傳球者,而我是個絕佳的低位球員,他將會讓我的日子輕鬆許多。」

就這樣,Fitch的指令清楚地傳達到Maxwell腦海中,塞爾提克的秩序也就此建立。

延伸閱讀:<a href="https://vantora.pixnet.net/blog/post/38124628" target="_blank" title=" Cedric Maxwell 的故事 (一) 你是我的眼”><塞爾提克隨筆> Cedric Maxwell 的故事 (一) 你是我的眼

但此時,誰也不知道這將會是翻天覆地的一季,這其中也包刮了Fitch。在訓練營中Fitch拿著一張紙走向了菜鳥Bird,要他寫下預期這個球季塞爾提克能夠贏得多少場勝利。

「我寫下47勝,」Bird說。「上一季塞爾提克只贏了29場,如果我們能夠贏到47場,真會高興死。」

「這真是高得要命的高標準,」Fitch看著眼前對NBA一無所知的菜鳥說著。「你得要好好想想球隊可能會發生甚麼事情。」

出乎兩人意料之外的,塞爾提克以四連勝開啟球季,二連敗之後又寫下六連勝,只花了62場比賽就拿下了Bird所預言的47勝,並在接下來的20場比賽裡又拿下14勝,最後以61勝21敗寫下高達32場的進步幅度,改寫當時的NBA紀錄。

除了Bird的傳球技巧讓塞爾提克的團隊進攻融合為一支球隊外,Fitch的執教方式也改變了塞爾提克。除了嚴厲的風格讓球員繃緊神經之外,Fitch更希望能在這支球隊中注入「強悍」這個元素。

一改過去鬆散的練習,Fitch要求高強度的訓練。例如針對較懶散的Maxwell,Fitch要求從六零年代末期就以防守著稱的鐵衛Don Chaney在練習時負責防守Maxwell。雖然只有六呎五吋高,但Chaney有210磅重,而且有著紮實的身材與豐富的經驗。儘管兩人私底下是好友,但Chaney不斷在練習時推、擠、撞著Maxwell,確保Maxwell準備好面對未來的挑戰。

儘管拿下大西洋區最佳戰績,但六呎八吋的Cowens與Maxwell以及六呎九吋Bird所組成的前場卻不足以對抗七六人隊的Julius “Dr. J” Erving以及Darryl Dawkins與Caldwell Jones所組成的六呎十一吋雙塔,只支撐了五場,塞爾提克就結束了東區冠軍賽系列。

但這一年塞爾提克的轉變,已經足以讓Fitch拿下繼1976年後的第二座年度最佳總教練獎座。

 

究竟是誰主導了世紀大交易?Auerbach?Fitch?

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很快地塞爾提克就有了補強的機會。1979年暑假塞爾提克簽下活塞隊的自由球員M.L. Carr,當時聯盟還沒有真正的自由球員制度,搶簽的球隊得要給母隊相對的補償,如果談不攏甚至得要由聯盟執行長做裁決。

當時活塞隊的總教練是現在知名的選秀專家Dick Vitale,與他頗有交情的Fitch不斷地向他推銷具有強大得分能耐的McAdoo。最後就在Vitale的建議下,活塞隊總管Bill Davidson同意用McAdoo作為Carr的補償,同時還送出了1980年選秀會上的兩個首輪選秀權。

上了大當的活塞隊事後才發現McAdoo在休息室的破壞力比場上的得分能力更有過之而無不及,Vitale在1979-80球季只教了12場就因為4勝8敗的成績而下台,最後活塞隊只有16勝66敗的成績,19.5%的勝率比2021-22的活塞隊還慘。

當時還沒有樂透抽籤制度,戰績是選秀順位的依據。由於西區的勇士隊與爵士隊戰績相同,於是先由執行長Larry O’Brien以抽信封方式決定爵士隊成為西區墊底球隊,再透過東西區爐主猜硬幣的方式決定當年的選秀狀元籤獎落誰家,最後,戰績最佳的塞爾提克幸運地成為1980年選秀會的第一順位擁有者。

當年最熱門的選秀人選是普度大學的七呎中鋒Joe Barry Carroll。但是當第一順位到手,Auerbach立刻將目標轉向維吉尼亞大學的七呎四吋大一新生Ralph Sampson。兩天後Auerbach就與親近的波士頓環球報記者Will McDonough(前鳳凰城太陽隊總管Ryan McDonough的父親,他可說是Auerbach的御用記者與放話管道,這也是Ryan McDonough日後加入塞爾提克制服組的背後原因)驅車前往Sampson家鄉。礙於NCAA的規定,Sampson並沒有出席這個遊走灰色地帶的聚會,Auerbach只能與Sampson的父母、教練聚餐。儘管Auerbach信心滿滿,但最後卻碰了個大釘子。

縱使招攬Sampson不成,Auerbach也還是沒有挑選Joe Barry Carroll的打算。不僅總管如此,塞爾提克總教練Fitch也跟Auerbach一樣也不看好Joe Barry Carroll在NBA的未來,但兩人對即將到來的選秀卻有著截然不同的想法。Auerbach將目標轉向自己的第二人選:剛帶領路易斯維爾大學拿下NCAA冠軍的得分後衛Darrell Griffin,而Fitch則鍾愛在Aloha Classic打出名氣的明尼蘇達大學中前鋒Kevin McHale。

延伸閱讀:<a href="https://vantora.pixnet.net/blog/post/44838187" target="_blank" title=" Kevin McHale的故事(二十)Auerbach 的A計畫”><塞爾提克隨筆> Kevin McHale的故事(二十)Auerbach 的A計畫

就像是2017年對Markelle Fultz不感興趣的塞爾提克在選秀前就做出交易,儘管兩人對人選有所歧異,但1980年的塞爾提克最重要的事情是讓手上的狀元籤幻化成最大的效益。而此時,西岸的勇士隊開始積極地與塞爾提克接洽。

抽信封失敗的勇士隊上季只有24勝58敗,雖然有平均17.0分、10.9籃板與1.6阻攻的中鋒Robert Parish,但是Parish的合約即將到期,讓勇士隊得要在選秀會上挑選個長人來頂替。總教練Al Attles相當欣賞McHale,在Aloha Classic看到McHale時讓他聯想到健康時的Bill Walton。他甚至接洽了合約到期的塞爾提克前鋒Maxwell,希望在第三順位選上McHale後再簽下Maxwell,讓兩人合組鋒線陣容。但最後勇士隊考量到McHale並不是傳統的中鋒,如果留不住Parish,這組合還是會在禁區留下缺口,才積極尋求向上交易來挑選Joe Barry Carroll。因為當時的自由球員補償制度雖然讓勇士隊不會平白失去Parish,但要從其他球隊換回合格中鋒的機率還是幾近於零。

跟想要Carroll又急於出清Parish的勇士隊相反,Fitch對Parish的籃板與阻攻能力相當有興趣,如果能夠換到Parish再選到McHale,兩人加上Cowens的中大前鋒組合與Bird、Maxwell的鋒線搖擺人組合,塞爾提克不僅有壓制七六人隊雙塔的武器,更將組成史上最佳的前場。

「Griffin是個好球員,」Fitch對塞爾提克播報員同時也是好友的Johnny Most說。「但McHale有我從沒在大學球員身上看到過的內線腳步,同時有一雙長臂與敏捷度,這讓他能成為傑出的防守者。而Parish是個滑順的中鋒,不論內外線都能出手。如果我們有Bird、Cowens、Maxwell、Parish與McHale打前場,其他球隊將很難與這個鋒線對抗。」

儘管Auerbach與Fitch都不想要Joe Barry Carroll,但兩人對外還是演出內定非Carroll不選的戲碼,逼使原本只願意拿出第三順位而不想將Parish放入包裹的勇士隊不得不加碼,最後成功地與勇士隊達成協議:塞爾提克送出首輪第一與第十三順位,交換勇士隊手中的第三順位與Parish。

選秀順位塵埃落定,接下來就是塞爾提克該挑選誰的角力戰。根據市場傳言,雖然第二順位的爵士隊總教練Tom Nissalke對McHale情有獨鍾,但總管Frank Layden與老闆Sam Battistone則屬意Griffin。儘管如此,不死心的Auerbach還是放出風聲試圖打壓Griffin的身價,甚至在選秀前還刻意撥了通電話給Layden提醒他千萬別錯過McHale。

另一邊,Fitch則不斷地鼓吹塞爾提克應該挑選McHale。Fitch很早就注意到出身明尼蘇達的McHale,因為在接手騎士隊之前Fitch正是明尼蘇達大學的總教練。1972年Fitch更在第二順位挑選了明大中鋒Jim Brewer做為自己兼任總管後的第一個選秀。再加上1978年的狀元Mychal Thompson(今勇士隊Klay Thompson的父親)也出身明大,讓Fitch一直關注著明尼蘇達大學的動向,也早早就注意到前兩年一直在Thompson身邊扮演副手,獨挑大樑後也有不錯表現的McHale。

根據Fitch自己的說法,早在球季中他就不斷遊說Auerbach挑選McHale,甚至為此特意安排Auerbach與老闆Mangurian一起到明尼蘇達大學觀看明尼蘇達大學與普度大學的比賽。美其名是觀察客場作戰的熱門人選Joe Barry Carroll,但實際上是想推銷McHale。但球賽結束後Auerbach對McHale不置可否的態度讓Fitch又想盡辦法弄來這場比賽的錄影帶,凸顯他口中整場將Carroll痛宰的McHale。

不管Auerbach是故弄玄虛或是不得不選僅剩下來的McHale,Auerbach在選秀後的記者會上說了McHale的不少好話,Fitch也將能夠選到McHale歸功於Auerbach的手腕,但雙方的關係因為這一次選秀而產生了裂痕。

「Fitch對交易參與的程度完全取決於我願意對他透露多少。」事後Auerbach曾經這麼解釋這次選秀。「實際的情況是他同意我做的決定,所以我們勇往直前並完成交易。」

選秀會前煙幕重重,Auerbach更是難以捉摸的箇中高手,但當時大多數球隊對於Carroll與Griffin的評價要遠高於McHale,七六人隊制服組更因為塞爾提克沒有選上前二者搭配Larry Bird而大大鬆了一口氣。

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另一方面,儘管後世對Parish的印象都是瘦高精壯的模樣,但當時身在逐漸往聯盟底部沉淪的勇士隊,Parish中規中矩的打法並沒有吸引太多注意,而勇士隊低迷的環境也導致Parish累積許多壞習慣,讓他帶著一身肥肉到有「魔鬼士官長(Mr. Drill Sergeant)」稱號的Fitch訓練營報到。面對Fitch的高強度訓練課表,Parish很快就遇到麻煩,遠遠落後隊友的體能讓他連過半場都跟不上隊友的腳步,因此成了Fitch緊盯的對象,甚至在媒體面前公開指責Parish。

「我知道這很像我故意公開讓Parish難堪,」Fitch回答提問時說。「但這是唯一能讓Parish明白自己能成為聯盟裡最佳快攻長人的方法。當他決心要全力以赴時,我看過他擊敗Cowens、Bird甚至Maxwell。也許Parish沒有其他中鋒的強力進攻動作或是籃板優勢,但其他中鋒也沒有他的速度與耐力,他可以滿場飛奔甩開這些對手。我的工作就是讓Parish明白這件事,他在勇士隊過得太輕鬆了,只需要像Kareem Abdul-Jabbar一樣半速前進。我會盡自己所能讓他在最短時間內改掉這些壞習慣。」

Fitch的夢想前場始終沒有成真,除了Parish直到訓練營前兩周才開始準備而進度落後外,一直帶有七零年代哲學家風格的Cowens在熱身賽時突然宣布退休,讓塞爾提克的前場優勢大減。所幸Parish的狀態在Fitch的魔鬼訓練下慢慢跟上隊友腳步,McHale也快速地從Maxwell等前輩身上吸取經驗,讓塞爾提克終於在例行賽最後一場比賽擊敗死對頭七六人隊。在雙方戰績以62勝20敗打平下,塞爾提克最後靠著較佳的東區對戰成績贏得例行賽冠軍頭銜。

當時的季後賽東西區只各取六隊,因此塞爾提克獲得第一輪輪空的優勢,並在第二輪橫掃芝加哥公牛隊,再次在東區冠軍賽遭遇前一輪與公鹿隊血戰七場的七六人隊。

塞爾提克在開幕戰就面臨激戰,最後以104:105丟掉了主場優勢,雖然第二戰大勝七六人隊,但還是無力突破光譜球場,落入1:3的絕對劣勢。回到主場並沒有替塞爾提克帶來太多優勢,打完上半場依然以49:59落後十分之多。回到休息室後Fitch立刻衝入淋浴間用冷水試圖讓自己冷靜,但不久後他還是出現在球員面前大吼著:「現在仔細聽著,我不敢相信自己的眼睛,我猜我可以不在意輸球,但我不能接受自己讓你們就這樣輸掉比賽,連努力嘗試贏球的念頭都沒有。你們打得如此被動、消極讓我難受。你們在場上一無是處,你們完全忘記自己是憑著什麼一路打到這裡。」

「我警告你們,如果你們下半場繼續這樣有氣無力的打球,你們會發現這個暑假將會非常痛苦!」Fitch發出最後的通牒。「我不希望今晚就結束我的球季!」

塞爾提克直到球賽尾聲剩下不到兩分鐘時還以六分落後,但此時塞爾提克的防守發揮,阻斷七六人隊的攻勢,最後以111:109驚險逆轉。

儘管死裡逃生,但塞爾提克還是得要回到已經苦嘗十一連敗的費城光譜球場,開賽後看起來似乎也沒有太多改變。七六人隊以31:18結束第一節,第二節開賽後差距更拉開至18:35。雖然第二節塞爾提克一度追近比分,但第三節又再次拉開到57:42分的領先優勢。此時費城球迷已經將東區冠軍賽拋在腦後,費城主場播音員Dave Zinkoff甚至在播音中宣布冠軍賽門票將在球賽結束後開始販售。

這則售票廣播激起了塞爾提克球員的怒火,Maxwell不久後因為爭搶籃板被Dawkins給推入觀眾席並因此與觀眾起了衝突,Fitch也以七六人隊的售票宣言激勵子弟兵,並下達指令接下來每次進攻都將球交給Bird操刀。就在Bird單節拿下11分下,塞爾提克第三節打完以70:73僅落後三分,讓比賽重返軌道。第四節雙方一路糾纏至終場前,菜鳥McHale登場取代六犯離場的Parish,他在最後14秒時突然回身封阻了準備上籃的七六人隊菜鳥Andrew Toney,讓七六人隊的逆轉希望落空,也把比賽拉回了波士頓。

「當我們以1:3落後給七六人隊時,Fitch教練不斷告訴我們:『我們還沒有輸,系列還沒結束,我們能夠逆轉擊敗這些傢伙,我們比他們要更強。』」Parish說。「他不只是不斷在練習時說著,在搭機前往費城的途中說著,在球隊會議中說著,無時無刻都在不斷地傳達這樣的訊息,他甚至不讓我們有一分一秒的空擋來懷疑這件事。」

第七戰雙方依然激戰,七六人隊在最後四分半鐘時還以六分領先,但在裁判放寬對抗尺度讓球員自己決定勝敗下,塞爾提克在這系列的招牌防守再次奏效,比賽最後在Bird的十八呎打板得分下以91:90險勝,讓塞爾提克繼前輩Bill Russell、Sam Jones與John Havlicek後再次在季後賽演出絕地大逆轉,而苦主一樣是費城七六人隊。

總冠軍的對手是僅有40勝42敗,但第一輪就意外在三戰兩勝制中擊退衛冕軍湖人隊的休士頓火箭隊。儘管有傳奇中鋒Moses Malone,但塞爾提克整體實力遠優於對手,即使火箭隊前四戰扳成平手,但塞爾提克最後在Maxwell關鍵時挺身而出的表現下贏得了八零年代的第一座總冠軍。

 

逐漸成熟的小孩與拒絕長大的大人

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奪下八零年代首冠,讓背負前輩共十三座冠軍金盃的塞爾提克球員肩膀上的壓力彷彿一掃而空,也讓全隊沉浸以二連霸為目標的氣氛之中,特別是勁敵七六人隊在1981-82球季的例行賽戰績滑落至58勝24敗,將東區例行賽王座留給再次進步至63勝19敗的塞爾提克。

第一輪輪空的塞爾提克雖然在第四與第五戰遭遇頑抗經歷三次延長賽,還是在第二輪以五場擊敗華盛頓子彈隊,再一次在東區冠軍賽中面對七六人隊。開幕戰中塞爾提克以121:81徹底屠殺了對手,讓球隊聲勢漲到最高點。但七六人隊很快地站穩腳步,第二戰再次打破波士頓的主場優勢,並在光譜球場取得二連勝,又一次取得3:1的絕對優勢。

塞爾提克在第五戰以114:85輕鬆取勝,第六戰靠著終場大反撲扳平系列,返回波士頓面對接機的球迷,塞爾提克球員像是贏得冠軍般喜悅。也許是前一年的成功經驗讓球員過度鬆懈,回到主場的塞爾提克反而打來有氣無力,雖然Fitch還是像一年前般想要激勵子弟兵的士氣,但這一回Fitch的嘶吼與恐嚇再也起不了作用,塞爾提克以106:120慘敗,多年後首度在主場輸掉了關鍵第七戰。

儘管1981-82球季的塞爾提克看來依舊前途似錦,塞爾提克內部的裂痕卻慢慢地在擴大。一年前Fitch的嚴厲是球隊克服七六人隊的仙丹妙藥,但在奪冠後,塞爾提克的球員像是長大的小孩般再也不願意忍受父母無情地嘶吼與無止境的羞辱,而這道裂痕在1982-83球季更形惡化。

1982總冠軍賽裡七六人隊再次敗給湖人隊,讓七六人隊決定拆開自身的雙塔換回明星中鋒Moses Malone。為了彌平與七六人隊的差距,Bill Fitch在Auerbach生病休養而暫代總管時利用決定復出的Cowens向公鹿隊換回後衛Quinn Buckner來對付七六人隊的後衛Toney。季中Auerbach又用新秀中鋒Darren Tillis向騎士隊換回小前鋒Scott Wedman,試圖透過這些交易補強陣容,並改善控衛Tiny Archibald與第六人M.L. Carr步入生涯後期的老化問題。

人手看似更加充裕,這些補強動作卻讓原本81年奪冠老將們的上場時間遭到稀釋,在Fitch的強勢領導下被刻意忽略而成了休息室中的負面情緒。另一方面,Fitch強勢卻又陰晴不定的個性,又讓他與新入隊但已有多年NBA經驗的Buckner關係極度緊張。

塞爾提克在1982-83球季的戰績雖然只有Fitch執教四年中最差的56勝26敗,但依舊以東區第三挺進季後賽,但是球隊內外都知道球隊的氣氛已經與過去三季大不相同,一場風暴即將席捲這支不久前還誓言連霸的球隊。

 

與球員、助教、媒體鬧翻的孤單總教練

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Fitch事必躬親又注重細節個性讓他逐漸將球隊所有大小事情都攬在自己眼皮下才能放心。當時,塞爾提克負責安排行程的工作人員甚至得要隨時事先準備好兩套行程,因為清楚Fitch會否定第一份計畫的習性下,工作人員已經習慣將正式的行程放在第二份計畫上。

也由於控制一切到如此細微的地步,Fitch曾經訂下一條規矩:無論任何人在客場比賽結束後都得要搭乘球隊巴士回到旅館,解散後才能自由活動。這也成為Fitch與老將Carr在紐約引爆衝突的導火線,因為Carr得要在眾親友的眼皮底下不情願地搭上球隊巴士,在幾條街外的旅館下車後,又再跳上計程車回到紐約麥迪遜花園廣場與親友碰面。

諸多規矩讓塞爾提克球員與Fitch的距離越來越遙遠,他容易暴怒又口不擇言的言語風格更讓他與球員之間的大小衝突越來越多。

在一場接近的敗仗後,Maxwell在休息室裡聽著耳機,盛怒的Fitch大步向前,對著Maxwell吼著:「如果你敢再戴著這該死的耳機,我會將它們劈成兩半!」

雖然Fitch讓塞爾提克的諸多球員如Parish成功成為聯盟頂尖球員,但漸漸地,這些球員不再需要Fitch像是個訓獸師般在背後揮舞著鞭子逼著前進,即使是早年與Fitch關係不錯的McHale此時也已經受夠了教練的無窮盡咆嘯。

「Fitch就是不願意在這些事情上放手,」Maxwell說。「如果Bill願意接受我們從小孩成長為大人的事實,我想情況對他會改善很多,但身為一個教練,這是他當時唯一知道的做法。我喜歡Fitch,但他對我們總是如此死板,從來不放手。有些隊友真的非常恨他,但我從來不讓他有機會這樣對我。」

其實不然,身為一個極愛冷嘲熱諷的球員,Maxwell與Fitch的衝突並不少見,甚至可說他常是在一旁潑冷水的傢伙。

Fitch的一張利嘴也讓他與球員的關係越來越緊張。例如有一回鮮少上場的1981年新秀得分後衛Charles Bradley與球場安全人員發生衝突。Fitch不但沒有力挺子弟兵,反而在球隊巴士上指責Bradley:「該死,你們這些傢伙既然代表著塞爾提克,就該有點職業球員的樣子。」不久,就在巴士抵達飯店時傳來房間尚未準備好的消息,Fitch氣急敗壞地衝向櫃台吼著:「這是甚麼意思?房間還沒準備好?」此時,只見Maxwell慢慢地走向Fitch,冷冷地說著:「這真是代表塞爾提克的好方法啊!教練。」

類似的場景層出不窮。另一回,1982年的新秀中鋒Darren Tillis在堪薩斯市的飯店丟失了自己的錢包,Fitch在全隊面前狠狠地教訓了Tillis一頓,指責他犯了「該死的菜鳥錯誤」。一個月後,當Fitch的錢包在西雅圖球隊下榻的飯店酒吧遭竊時,Maxwell再次開啟嘲諷:「嘿!Bill!我聽說你的錢包被偷了,你會稱這做該死的菜鳥錯誤嗎?」

這些場外的衝突,讓球員與Fitch的關係逐漸惡化,也開始影響到Fitch的執教。1982-83球季中一次球隊會議裡,Fitch用球賽錄影帶指出球員所犯的錯誤。Fitch是最早開始利用球賽錄影帶做為指導球員工具的教練,這也是Larry Bird認為Fitch對他進入NBA後幫助極大的原因之一。但就當Fitch正說到激動處時,放著電視的桌腳突然斷裂整個錄放影設備就這樣摔在地上。所有的球員開始歡呼慶祝,連一向板著一張臉的Parish都跟Maxwell一起慶賀著,只有Fitch一人滿臉怒容,事後甚至有謠言傳出這起意外是有球員故意在桌腳上動手腳,刻意要讓Fitch出糗。

不僅是與球員,Fitch與助理教練K.C. Jones的關係也極度惡劣,而這除了自身的控制慾外,可能也跟Fitch與Auerbach的關係逐漸疏離有關。當Fitch從騎士隊轉往塞爾提克時,他也帶著自己長年的助理教練Jimmy Rodgers一起上任。Rodgers從愛荷華大學畢業後就加入Fitch在北達科塔大學的教練團擔任助教(當時有位球員叫做Phil Jackson),並接手Fitch轉任寶林格林大學後的北達科塔大學教頭空缺,隨後再跟著Fitch轉任騎士隊助教,被Fitch當成是自己的心腹。

相對之下,出身塞爾提克體系,且曾經帶領子彈隊打入1975年總冠軍賽的Jones被Fitch當成Auerbach佈在自己身邊的眼線。Fitch不但不指派Jones負責任何具體工作,有時甚至不通知他參與會議,更多次直接在球員面前給Jones難看,就像對待其他球員一般。

最著名的一次是Jones在場邊指點控衛Tiny Archibald後,Fitch從球場的另一端大聲吼著:「Tiny到這邊來,讓我示範一次正確的方法給你看。」這讓Jones在一旁臉色鐵青又尷尬無比。

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Fitch也會故意不通知Jones選秀會議預計召開的時間,卻在隔天刻意質問Jones為何無故缺席。這次被激怒的Jones毫不客氣地言語反擊,最後兩人起了肢體衝突。身為NBA史上最佳防守後衛之一的Jones很快就佔到上風壓制Fitch,還得要球隊工作人員使盡全力才把兩人拉開。

最後,在Auerbach的介入調解下,雙方才勉強休戰,繼續總教練與助理教練的合作關係。

此時,Fitch與媒體的關係也開始緊張,讓塞爾提克有越來越多禁止媒體採訪的閉門練習。有一回當球隊在休士頓進行練習時,Fitch發現觀眾席有人影出現,在大聲吼叫卻毫無反應後,他指派Rodgers跑上觀眾席去驅趕。當Rodgers終於氣喘吁吁地跑上看台,才發現那只是球館的警衛在吃著自己的午餐。

「這很好啊,我們不希望有外人在場,看到我們老是打些三十年不變的老掉牙戰術。」McHale嘲諷地說著為何Fitch不願意公開練習。

當時波士頓環球報的隨隊記者換成原本主跑紅襪隊的Dan Shaughnessy。習慣透過不斷採訪挖掘球隊與球員背後故事的Shaughnessy因為犀利的問題與棄而不捨挖新聞的態度時常踩到Fitch的紅線,多次透過環球報的前輩或是熟捻的球員、隊職員警告Shaughnessy。

Shaughnessy近期最著名的事情是跑MLB起家的他沒有在自己的棒球名人堂選票中放上紅襪隊強打者David Ortiz的名字,而成為波士頓球迷與老爹撻伐的對象。但他勇於報導內幕與毒辣的寫作風格始終如一,幾年後他因為報導Larry Bird在酒館與人鬥毆而弄傷手指導致季後賽失常的內幕,讓他一度成為Bird抵制的對象。

首輪第一戰塞爾提克以103:95擊敗老鷹隊,但全場Fitch只用了八位球員上場,Shaughnessy在隨後幾天練習後的採訪報導中披露陣中球員對上場時間與機會的不滿。當Shaughnessy隨隊飛往亞特蘭大,步出機場時看到球隊的巴士後面停著另一輛巴士上掛著「媒體巴士」的布條。

「第二台巴士是專門給媒體跟廣播、電視人員。」Fitch大聲地宣布著。此時只見Carr帶著自己五歲的兒子走向第二台巴士,無奈地說著:「Fitch說球隊巴士只允許球員與教練上車,所以孩子得要跟著你們一起。」

當抵達飯店後,Shaughnessy依照慣例等球員拿到房卡後才走向櫃台,但他卻四處翻找不到有著自己姓名的信封。正當他準備跟櫃台詢問時,只見Fitch站在一旁拿著裝有房卡的信封袋,警告著Shaughnessy不要再隨意披露球隊內部的不利消息。

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但這些舉動卻止不住球隊不斷向下滑落的事實。擊退老鷹隊後,塞爾提克面對的是橫跨第一與第二王朝的成員Don Nelson所執教的密爾瓦基公鹿隊。塞爾提克的球員狀況欠佳,首戰Maxwell因為整天的嘔吐而失常,公鹿隊以116:95痛擊了塞爾提克。第四節中滿場的塞爾提克球迷噓聲四起,不滿的球迷紛紛提前離場,這對季後賽視同作戰的塞爾提克球迷而言是很少見的舉動。看著自己的球員荒腔走板的表現,盛怒的Fitch在第四節終了前一反常態的沒有將主力球員換下場休息,反而讓大主將Bird、Parish、Maxwell都在垃圾時間中繼續待在場中做為懲罰。

「距離比賽還有四到五分鐘,但我們已經徹底棄械投降,這讓我難以下嚥。」Fitch賽後解釋著。「我們的球員從來沒有打得如此糟過,他們不知道如何應對。」

雖然Fitch的用意是想讓球員反思自身的錯誤,但卻成了壓倒這個球季的最後一根稻草。

「我想他在那晚徹底失去了這些球員的心。」與Fitch始終不對盤的Buckner說著。

次戰換成Larry Bird因為重感冒而缺戰,雖然Danny Ainge挺身而出攻下25分,但還是讓塞爾提克吞下罕見的主場二連敗。但更重要的是除了Bird以外的球員都缺乏戰意,每個人都不想再為Fitch打球。

「我承認,」Carr說。「我們在1983球季的目標不是贏得總冠軍,而是擺脫Fitch。」

「這是我籃球生涯中第一次參與政變,」Parish說。「我們希望Fitch離開,而唯一能讓他滾蛋的方法就是失敗,只要我們持續贏球,那傢伙就會繼續當總教練,哪兒也不會去。」

儘管Fitch安排了一場又一場的練習,但再也無法激起球員想贏球的意志,最後塞爾提克在密爾瓦基再吞下兩場敗仗,難堪地以被橫掃結束了1982-83球季,這系列也被認為是塞爾提克隊史上最恥辱的系列之一。

「這沒有甚麼好丟人的,我可以抬頭挺胸的走出這個球館,明天太陽依舊會升起。」第四戰結束後McHale對媒體說著。整個系列他只出手29次,明顯地意興闌珊,系列結束後,McHale的新秀合約也走到終點。

Larry Bird對McHale的態度感到光火,但卻無法阻止其他球員將對Fitch的不滿發洩在場內外。打從球季中,McHale就透過各種管道釋放消息:只要Fitch繼續留在塞爾提克,他就不會與球隊續約。

雖然球員們對Fitch負評不斷,但在當時教練與球團還是擁有絕對的權威。Fitch與Auerbach的關係因為Fitch的擴權而降入冰點,但Fitch與老闆Mangurian的關係一向極佳,只是此時老闆Mangurian傳出有意要出售球隊,讓Fitch在塞爾提克內頓失依靠。

在雙方都意識到分手已經是不可避免的結局下,Fitch開始與其他球隊接洽可能的總教練工作,Auerbach則選定了由個性與Fitch在天平兩端的副手K.C. Jones接手塞爾提克。

 

NBA全能爛隊改造王

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雖然Fitch在塞爾提克被除了Bird之外的所有球員抵制,但是他將騎士隊從新設立球隊帶到東區冠軍賽,以及將塞爾提克隊從29勝帶到1981年總冠軍的績效還是讓他成為聯盟裡炙手可熱的總教練人選之一。特別是1981年總冠軍的對手火箭隊在1982年暑假賣掉Moses Malone後開始進入重建,經過刻意擺爛後終於1983年選秀會上以狀元籤選到了1980年Auerbach心心念念的Sampson,讓火箭隊決定找Fitch擔任Sampson的NBA第一位導師。

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重建的道路從來就不輕鬆。Fitch第一季在火箭隊只有29勝53敗的成績,這讓火箭隊再次獲得狀元籤選入了另一個七呎中鋒Hakeem Olajuwon,讓Fitch再次擁有傲視聯盟的禁區前場組合,也讓他在隔年率領火箭隊拿下48勝成功打入季後賽,並在1985-86球季重返總冠軍賽,最後敗在昔年的老東家與子弟兵塞爾提克手下。

有趣的是當年在Fitch對抗運動中扮演重要角色的Maxwell在1986-87球季中被連敗不止的洛杉磯快艇隊換到休士頓火箭隊,意外地與當年的教頭Fitch重逢。此時的Maxwell已經因為膝蓋受傷而表現大不如前,但Fitch需要一個資深球員來指導年輕的火箭隊雙塔,讓雙方再續師徒情緣。隔年火箭隊換入了中鋒Joe Barry Carroll填補受傷的Sampson的空缺,意外地讓Fitch與當年錯過的1980年選秀狀元相逢。

1987-88球季在首輪止步後Fitch被迫離開了火箭隊,遺缺由當年的子弟並同時也是前快艇隊總教練Don Chaney接手。1989-90球季Fitch重出江湖接下只有26勝56敗的紐澤西籃網隊,並在1991-92球季帶領籃網隊以40勝42敗重返睽違五年的季後賽,並在首輪被淘汰後辭職。在籃網隊時期,Fitch通知出身塞爾提克的Rick Carlisle將被籃網隊釋出,但同時又告知將邀請他加入自己的教練團,開啟了卡帥遠比球員生涯璀璨的教練人生。

儘管已經六十高齡,但熱愛執教的Fitch在1994-95球季又接下另一支萬年爛隊洛杉磯快艇隊的教鞭。這一回,Fitch花了三個球季讓快艇隊從17勝進步到36勝並擠入西區季後賽行列,但隔年人手看似更充足的快艇隊卻又重新跌入谷底只有17勝,也結束了Fitch的教練生涯。

Fitch的生涯總勝場944勝,剛好略勝過最後關係不睦的Auerbach的938勝,而他1,106場敗績則僅次於Lenny Wikens。Fitch在1996-97球季榮獲NBA史上十大教練殊榮,雖然千場敗績讓他的名人堂之路始終受阻,最後還是在2019年獲選入籃球名人堂。

 

時間不只讓小孩成長,也讓大人改變

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Bill Fitch在塞爾提克只待了四個球季,242勝排名第六,73.8%的勝率僅次於助理教練K.C. Jones,是六位曾經帶領塞爾提克奪冠的總教練之一。

雖然Fitch最後在塞爾提克的結局近乎眾叛親離,但幾乎所有人也都承認在1979-81兩個球季,嚴厲且善於教導年輕球員的Fitch是這支球隊所急需要的總教練人選。但隨著時間推移,球員逐漸成長,Fitch卻沒有隨著球員成長,反而變得更想將球員掌控在自己手中,讓雙方的歧異日漸加深,最終導致不歡而散的結局。

「我尊敬Fitch的籃球知識與他教導球員的能力,」剛入隊被Fitch公開羞辱的Parish當時曾經這麼說。「但他太習慣視人如糞土。他要求完美,該有個人告訴Mr. Fitch人類是不完美的。我可以承受他的批評,但總有一天,人們將會受夠這一切。就讓我們等著看會發生甚麼事情,這會非常難堪,但我會等著這一刻的到來。」

當年最力挺Fitch的Larry Bird在多年後自己也下海擔任溜馬隊總教練,並成功帶領球隊打入總冠軍賽。回首往事,Bird也有不同的觀點。

「三年是最大極限,」Bird在卸下印第安那溜馬隊總教練一職後回憶起這段與Fitch共事的時光。「Bill是個偉大的教練,但在最後一個球季的尾聲,事情變得有些太瘋狂。」

也許,Bird在接掌溜馬隊帥印三年後堅持要放下教鞭,正是從Fitch身上所得到的心得與教訓吧。

「雖然還是一樣性格激烈易怒,但Fitch肯定還是因為年歲而溫和些許。」幾年後在火箭隊重逢,Maxwell眼中的Fitch教練與當年有不少差異。「這就像當你是家庭裡最大的孩子,你會受到特別嚴厲的待遇,但是當你年幼的弟妹們長大後,就會有一套更寬鬆的規範。」

儘管在塞爾提克的隊史上褒貶不一,但是Fitch帶領這支球隊奪下八零年代的第一座總冠軍,更重要的是八零年代的這一批球員都是在Fitch的嚴厲指導下才能打好穩健的基礎,不管這些球員最後有多厭惡Fitch的不人道對待,當年紮下的基礎都已經牢牢地刻印在他們的心中,在他們日後比賽的一舉一動之中,這是怎樣也無法抹滅的事實。

也許,由擅長教育年輕球員的Fitch嚴厲指導這批年輕球員,再由以球員為本位的K.C. Jones釋放這批球員被壓抑的情緒,正是塞爾提克能在八零年代拿下三座總冠軍的秘訣吧。

「Fitch在使用錄影帶、球探報告與幫助球員進步上遠遠超越自己所屬的時代,」受到Fitch啟發最深的現任溜馬隊總教練Rick Carlisle曾經這麼說。「Larry Bird會說Fitch是他遇過最好的教練不是沒有原因。」

 

謹以此文紀念一代NBA全能爛隊改造王:Bill Fitch。

 

Dan Shaughnessy    1994          Seeing Red: the Red Auerbach story

Dan Shaughnessy    1990          Ever Green – The Boston Celtics

Dan Shaughnessy    2021          Wish It Lasted Forever – Life With The Larry Bird Celtics

Larry Bird, Earvin “Magic” Johnson with Jackie MacMullan  2009          When The Game Was Ours

Mike Carey with Johnny Most          2006          High Above Courtside – The Lost Memoirs Of Johnny Most

Peter May         1996          The Last Banner:The Story of the 1985-86 Celtics, The NBA’s Greatest Team Of All Time

M.L. Carr with Bob Schron       1987          Don’t Be Denied – My Story

Cedric Maxwell and Mike Isenberg          2021          If These Walls Could Talk:Boston Celtics – Story From The Boston Celtics Sideline, Locker Room, And Press Box

塞爾提克是季中交易的大贏家?也許你該想想這些問題

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當一月初接受瓦甘達Play one邀請談塞爾提克時唯一一個沒有辦法仔細分析的題目就是今年交易大限前的動作。原因相當簡單,塞爾提克在上個球季結束後更換了總管,由原本的總教練Brad Stevens取代了長年擔任總管一職的Danny AingeBrad Stevens從來沒有擔任過總教練之外的位置,因此宛如一張白紙。雖然他在接手後明快地處理Kemba Walker的合約,但大多數時候Stevens保持過去當總教練時的習慣,公開受訪時的答案總是充滿外交辭令,對球隊的問題也同樣以官腔回覆,讓人完全沒有辦法預測Stevens總管生涯第一個交易大限會有甚麼盤算。

延伸閱讀:瓦甘達Three Way#61:沒想到踩Logo後他就在我們錄音這天回來了 Feat.老溫

終於,Stevens結束了生涯第一次交易大限的操作,從暑假到交易大限的交易與簽約,可以歸納出Stevens的幾項特色。

  • Stevens不畏懼提前發動交易

2021-22球季的自由球員簽約開放時間為八月六日,但Stevens在六月十八日就發動了Kemba WalkerAl Horford互換的交易,遠遠要早於大多數球隊為了自由球員準備發動的交易的時間點。交易大限前也相同,Stevens在一月十九號就啟動第一筆交易,將暑假從灰熊隊換到的Hernangomez透過三方交易送到馬刺隊,這時間點也同樣距離二月十日的交易大限有段不短的距離。

  • Stevens偏好找曾經配合過的球員

Stevens發動的第一筆交易就換回塞爾提克的舊將,同時也是自己總教練生涯使用最佳的中鋒Horford,而在自由球員簽約時則找了Enes Kanter回鍋,開季前又簽下了Luke Kornet。不管這些人最後在新任總教練Ime Udoka手下的適性如何,Stevens顯然對找有合作經驗的球員有所偏好。交易大限前的操作也有同樣的趨勢,Stevens先是換回曾經短暫效力過的舊將PJ Dozier,接著又再一次帶回另一個老朋友Daniel Theis,雖然籌碼是暑假不知道為什麼要簽回來的Enes Kanter Freedom

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  • Stevens不像Ainge執著於選秀權

如果說Ainge有多愛選秀權,那Stevens可能就有多不愛選秀權。在Walker的交易案中,Stevens送出了2021年選秀會的首輪選秀權,這個起手式就跟把選秀權當成比性命更重要的Ainge大不相同。在White交易案裡,Stevens再接再厲地送出了2022年的首輪選秀權(前四順位保護)以及2028年的首輪選秀權交換權。要知道,在交易大限前這麼多的交易中只有三筆交易出現首輪選秀權,其中最火熱的James Harden – Ben Simmons中出現了兩枚首輪選秀權,而另一筆送出首輪選秀權的交易則同樣也出現在馬刺隊身上,讓馬刺從暴龍隊手上拿到一張首輪。換言之,塞爾提克在White身上就花掉兩張首輪籤,這對一個生涯平均11.6分、3.8助攻,三分球命中率34.5%,搖盪在控球與得分後衛之間的六呎四吋後衛而言,大概是至高無上的致敬吧。

Stevens不重視選秀權也許不讓人意外,畢竟他就是過去幾年教過最多選秀新秀的總教練,而他不理想的養成結果當然也會直接、間接影響他對選秀權這個資產的評價。此外,他欽點的接班人Udoka也是另一個新秀殺手,執教大半季下來不但原本就在板凳末端的Aaron Nesmith依然沒有上場時間,連上個球季就有優異表現的新秀Payton Pritchard都一度消失在板凳之中,擠入主要輪替的Langford則沒有太多表現,成了交換White的籌碼。

比起透過選秀會挑選新秀自己培養,也許直接撿別人養好的成品更適合這兩位吧。

延伸閱讀:當選秀儲物癖總管遇上養成苦手總教練

  • 創造Trade Exception

如果Ainge有多愛選秀權,那Stevens就有多愛Trade Exception。不管是Walker – Horford交易,或是之後的Josh Richard – Moses Brown交易、Tristan Thompson的三方交易,Stevens在這三筆交易中都創造了Trade Exception。唯一的例外是最後將Carsen EdwardsKris Dunn交換Juan Hernangomez的交易中沒有創造TE。交易大限前的操作,Stevens又繼續呈現同樣的特色,不但在每一筆交易裡面創造了新的TE,而且這次進化成一大堆TE。帶回Theis的交易裡,Stevens用了暑假中Thompson交易的九百七十萬美金TE吃下了Theis的薪資,而在交易中送走的Dennis SchroderFreedomBruno Fernando,以及與魔術隊的降薪資交易中送走的DozierBol Bol則幻化為五張TE。其中Schroder帶來的TE價值六百萬美金,其餘則少於兩百五十萬美金。至於White交易案,Stevens決定保留Fournier的一千七百萬美金TE,留在暑假自由球員市場中使用。

 

由於交易前後塞爾提克正經歷一波九連勝,雖然明星賽封關前敗給活塞隊,但明星賽後又有二連勝,讓塞爾提克從原本的五成掙扎一躍成為3626敗的十場差異,也使得塞爾提克球迷與媒體對Brad Stevens的交易手腕,甚至原本被大幅批評的Udoka執教能力都成了吹捧的對象。

不過,臨時接受瓦甘達play one邀請討論塞爾提克的交易大限操作時,提出了完全不同於主流觀點的想法與擔憂。

延伸閱讀:第一屆瓦甘達交易大限高峰會 Feat.春少、瓶子、Zan、星號、KU、小牛王國噁編

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扭轉球季局勢的九連勝

先回頭來看塞爾提克跨越交易前後的九連勝。這一波九連勝塞爾提克可說非常有宰制力,其中包含48分大勝七六人隊、35分大勝籃網隊、33分大勝魔術隊與30分大勝熱火隊,九場下來平均勝分是20.8分,最少的比分差也有6分,可說是秋風掃落葉地屠殺對手。

雖然九連勝中有鵜鶘隊、活塞隊與魔術隊這三支聯盟底部的球隊,但其中也有熱火隊、七六人隊、金塊隊、籃網隊、黃蜂隊等聯盟頂尖或是季後賽等級以上球隊,看起來賽程頗有強度,而且塞爾提克還大勝了七六人、熱火與籃網等東區強隊。不過,如果有追每場比賽,會發現這些球隊在對戰時「剛好」都面臨大小不等的傷病問題。例如熱火隊少了Jimmy ButlerKyle Lowry,黃蜂隊少了Gordon Hayward,老鷹隊少了這一季對塞爾提克兩戰平均20.5分、10.0籃板、2.5阻攻且命中率高達65.4%John Collins,七六人隊則是碰上交易後人手不足的空檔窗口,更別提籃網隊在交易大限前後少了Kevin DurantKyrie IrvingJames HardenBen Simmons

即使鵜鶘隊遇上我們都少了Brandon IngramJonas Valančiūnas,九場比賽裡對手的傷停名單堪比明星賽陣容。

並不是說傷兵讓這一波連勝有「水份」,而是傷兵本來就是NBA比賽中的一環,不會因為對手主力受傷就把比賽打上星號。只是,對比塞爾提克前半段賽程遇到輸球就從高層到媒體到球迷都拿隊上有那些球員受傷來塘塞,這一波連勝中的對手傷病程度更讓人發噱。

但無論如何,這九場比賽中塞爾提克對比之前是有明顯進步。開季以來塞爾提克就不斷改寫自己的「本季最糟糕球賽」清單,改寫的原因正是因為輸球的對手不是聯盟底部球隊就是對手的主力球員大量缺陣,再搭配上塞爾提克沒有辦法在第四節關鍵時刻守住領先,而成為一場又一場的笑柄。這一波連勝最重要的一點,就是塞爾提克終於能夠打贏原本該贏的比賽,如聯盟底部的球隊或是對手主力缺賽的球隊。

是的,讓我們忘掉明星賽前輸給活塞隊的比賽,因為這場比賽塞爾提克少了Robert WilliamsMarcus Smart兩人,千篇一律的輸球理由。

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兩筆交易備受外界肯定的原因

回到交易。Brad Stevens的交易大限操作相當有意思。一般來說球隊在交易大限前不是當賣家出清合約或是無法續留的球員,就是當買家收購即戰力來衝刺接下來可能的季後賽,再者是扮演替其他球隊吸收爛合約換取資產的天使角色。

也許是交易大限前的連勝,讓Brad Stevens在交易大限中最後選擇扮演買家,換回了WhiteTheis兩個一般認為是正資產的球員,也是適合塞爾提克的球員。

當買家的結果並不令人意外,畢竟如果要當大賣家最直接的方式就是拆掉TatumBrown的組合,但兩人的合約並不好處理,塞爾提克也還沒有到非如此不可的地步。相較之下,扮演買家無疑更適合現階段的塞爾提克,問題只在於該怎麼買與買甚麼。

但另外一方面,Brad Stevens也按照原本外界預期扮演賣家,出清了手中原本就設定可交易的球員,其中包含不可能續約的Schroder、詢問度最高的Richardson、兩次都跟教練風格不合的Freedom,以及當作包裹的年輕球員Langford

總體來說,塞爾提克送出了輪替內的四位球員,換回來WhiteTheis兩人,可用之兵雖然減少,但還是贏得好評。

後者不難理解,Theis生涯前三個半球季都在塞爾提克,第三季接手先發中鋒之後成功接替Al Horford的空缺,是Brad Stevens戰術中手遞手與Pick & Pop的執行者,成為Jayson TatumJaylen Brown的最佳搭配長人。因此,簽回Theis很自然而然地被認為不會有任何適應上的困難,很明顯的比送走的Enes Kanter Freedom更適合塞爾提克。

過去幾季塞爾提克就不斷追逐控球後衛。除了原本換來做替補卻一路打到全明星的Isaiah Thomas,前任總管Danny Ainge更是為了Kyrie Irving下了一場豪賭,最後為了解決球隊的窘境又硬是換回Kemba Walker保住自己的顏面。

即使塞爾提克已經有Marcus SmartAinge還是會在他的身邊再擺上一個控球後衛。不過與其說單純不相信Smart控球,更準確地說,應該是在Ainge心中頂尖控衛是成功球隊的重要組成。

但是跟過去幾季從球隊之外找尋成名球星不同,由於TatumBrownSmart的薪資紅利不再,讓塞爾提克得要轉成以TatumBrown為主軸的組隊模式,於是有了究竟要找尋第三個球星組成三巨頭,或是找尋適合兩人的配角來組隊的爭議。

White的加盟被認為正是適時填補塞爾提克在Jays旁的空缺,能夠幫助Jays發揮潛力的人選。出身馬刺隊的他能夠勝任兩個後場的位置,同時有不遜於Smart的防守能力,最重要的是他有這支球隊極度缺乏的球商。

一個紮實的老朋友,一個聰明的新朋友,加上清薪資的配合交易,讓塞爾提克實力提升又不需要繳稅,獲得各方好評。

值得注意的是塞爾提克清理掉陣中的諸多短期合約,換回來的WhiteTheis兩人各還有三年多的長約,這讓塞爾提克原本就因為年輕主力換約而相當緊繃的薪資結構更進一步惡化。往好處想是Brad Stevens終於按照他心中所想,替自己的接班人打造了一隻看起來可以有至少兩年甚至三年穩定發展的核心陣容,讓這些球員可以不需要擔心場外的紛紛擾擾,將心力專注在球賽之中。這是過去幾年得要不斷替Ainge處理後事的Brad Stevens所沒有的餘裕。但另一方面,這些操作也意味著塞爾提克的陣容就此定型,除非打包其中幾張大約交易頂級球星,未來三年塞爾提克就將以此組合在東區競逐。只是如果這個組合磨合不如預期,塞爾提克的彈性也就此受限,這兩張金額遠高於帳面成績的合約就會成為未來的燙手山芋。

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Daniel Theis需要面對的兩個變化

只是,這兩人是否真的如外界預期一般適合這支球隊?恐怕沒有一般人想當然耳地那麼簡單。

雖然Theis是塞爾提克的舊將,而且轉隊之前與球隊核心搭配良好,但外界卻忽略了兩件事情。第一是總教練Udoka非常堅持的八人輪替陣容,另一個則是過去一季半塞爾提克所產生的變化。

外界都將Freedom本季的表現反射式地歸因於他過去幾季被凸顯的防守問題,但實際上Freedom真正的問題是總教練Udoka從開季就緊縮的調度陣容,讓他根本沒有穩定出賽的機會,或者該說根本沒有上場的機會。

本季塞爾提克以Robert WilliamsHorford的雙中鋒組合做為先發,替補又有Grant Williams擔任第三長人下,只要隊友沒有傷病問題,除非大勝或大敗,在教練團嚴格又死板的八人輪替下根本就沒有Freedom的出賽機會。同樣的調度邏輯下,即使Theis是球隊舊將,但在Robert WilliamsHorford依然先發,Grant Williams的三分現在是球隊不可或缺武器下,Theis不要說對球隊能有他離隊前的貢獻,真正的問題是他很可能跟Freedom一樣沒有上場機會,只有在雙中鋒受傷或是球賽已經沒有意義下才能登場。

可以預期的是Theis原本就不以數據為主的場上價值會因為上不了場而大打折扣,而這可是一張每年九百萬美金的長約。

Theis.jpg

另一個外界沒注意到的部分是當Theis因為球隊擔心無法續約而被交易後,塞爾提克先發中鋒的位置就由Robert Williams接手,並且有非常亮眼的表現,本季甚至有單場大三元的表現。雖然助攻亮眼,但是跟Theis或是Horford以高位擋人、手遞手、Pick & Pop的打法不同,Robert Williams除了高位擋人外,更多時候是利用TatumBrown吸引對手注意下順勢侵入禁區,製造開後門的進攻機會,在高位傳導反而是Robert Williams效率較差的使用模式。

Robert Williams與兩人的球路差異,加上Tristan Thompson與去年交易大限後換入的Luke KornetMoritz Wagner都不具有手遞手、Pick & Pop等原本塞爾提克中鋒該有的技能組合,讓塞爾提克在上個球季後半就默默地修正了球隊整體進攻的方式。原本TatumBrown相當依賴高位中鋒的掩護與導引,但自此之後,他們就更依靠自身的單打能力來製造進攻機會,讓原本就相當高的單打頻率變得比過往更高。但也由於TatumBrown並非靠優異的下球動作或是強大的第一步爆發力作為單打發起點,因此他們變成要先拉開與防守者距離,再靠之後的加速度作為進攻起手式,再利用速度與行進間方向變換等隨著體能優勢而來的進攻技巧,作為自己終結的武器。

這樣的轉變在本季Horford回歸後就已經出現端倪。跟三年前過半場後進攻高比率先過Horford之手,甚至有時候直接Horford自己帶球過半場不同,這一季的HorfordRobert Williams已經成為第一中鋒下,有更多的時間是在第一波進攻中扮演策應的角色,有時候甚至得要到底線做等球射手。無論USG%或是觸球時間Horford本季的數據都明顯遠低於過去幾季,雖然他還是每場能夠傳出3.4次助攻,但Horford在進攻中的角色比起過去已經少了許多,效用也大不如前。

Robert Williams缺戰的活塞之戰中Horford又重回熟悉的第一中鋒角色,但跟三年前他總是成功替Brown或是Tatum在高位清出空檔不同,現在的兩個年輕隊友並不像過去一樣會直接利用人牆輕鬆切入,反而看到Brown接球後又退回到三分線後一大步,利用加速度來進行單打,讓Horford的擋人反而成了多此一舉。

如果連Horford都已經不完全適合現在的TatumBrown,那功能性更加侷限的Theis要有一般人預期的貢獻,恐怕更有難度。

原本預期Theis會是替下個球季Horford的不保證約做準備,畢竟Horford的合約設計對球隊非常友善,但是近期又傳出轉為保證約是塞爾提克可能的選項之一,讓Theis有可能繼續扮演第三中鋒與第四長人的雞肋角色。

這個角色對一個還有三年平均九百萬合約的長人而言,代價未免過於昂貴。

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Derrick White需要面對的三個問題

相較於TheisWhite的交易更讓塞爾提克球迷欣喜,特別White交易後馬上就向球隊報到登場,第一次出賽就用傳球證明自己的球商跟新隊友完全不在同一個檔次上。15分、6籃板、2助攻的成績,搭配優異的防守,立刻贏得球迷與媒體的歡心。

不過,第一場三分球73中之後,White的三分投射就陷入低潮,24次出手只投進5球,20.8%的命中率不只是低迷而已。

如果從數據端來看,White的表現比起本季在馬刺時期下滑,即使排除替補出發的影響,以每36分鐘做比較,除了籃板外所有的數據也都明顯下滑,更別提他塞爾提克化的投籃命中率。

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跟大多數人覺得White的球商跟他與總教練Udoka的長年合作關係能讓他無縫接軌塞爾提克不同,有三個問題White必須要克服。

第一個問題是三分球投射。眾所周知馬刺隊是聯盟裡最不強調三分投射的球隊之一,而塞爾提克則是最熱衷此道的球隊。更重要的是塞爾提克球員除了TatumBrownSmart外,球員好不好搭配、表現好不好的評價其實很單純,三分球命中率就是最重要的因子。Grant Williams能夠從開季就站穩輪替,他一直保持全隊第一的三分球命中率是關鍵,而Pritchard能夠逐漸站穩腳步,也跟他從12月中之後三分球命中率達到四成有關。在此之前他平均只有30.6%的命中率,每場有一搭沒一搭只有略高於九分鐘的出場時間,但在三分球回穩後他的出賽時間增加到十五分鐘,交易大限後人手不足下更是讓他直接進入八人輪替之中。

White生涯三分球命中率34.1%以後衛而言並不理想,本季在馬刺隊只有30.8%,本季的Catch & Shoot的三分球命中率也只有31.2%,是個幾乎沒有三分線接應能力的後衛。缺少這個在塞爾提克陣中必備的進攻技能,White註定會有一段適應期,除非他其他的技能可以彌補這個缺點,勢必會局限他的表現。

這就牽涉到第二個問題:塞爾提克與馬刺隊進攻模式的差異。

雖然總教練Udoka的生涯起於馬刺隊,但是他擔任總教練之後的進攻體系卻大致延續Brad Stevens的模式,特別是TatumBrown雖然年輕但是經過幾個球季沒有紀律可言的單打進攻體系「薰陶」後,已經難以矯正。

相較之下,馬刺隊利用反覆切傳製造球員在中外線高把握空檔出手的進攻模式則深刻地影響著White,透過不斷跑動製造中距離的空檔出手是他與其他馬刺球員共同的特色。White生涯有59.1%的出手在三分線內,其中3呎到16呎的中距離跳投占了31.9%,而且有超過四成的可敬命中率。但是到了塞爾提克,在球隊以TatumBrown單打為主軸下,White空手走位、切傳的比率大幅下滑,讓他在316呎的出手比率下滑到22.8%。如果再細分,他在1016呎的出手比率從10.9%下降到7%,命中率更是從40.6%陡降至25.0%

相對的,原本占40.9%的三分球出手比例在轉隊後大幅增加至54.4%,但White的命中率卻從平庸的34.4%滑落到連Smart背影都看不到的25.8%

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很明顯的,在投籃上,轉隊的影響讓White失去他最擅長與熟悉的中距離空檔投籃模式,取而代之的是他原本就不擅長的三分外線接應投射。雖然數據上仍屬於小樣本,但是如果從投籃的習性來分析,情況對White顯然並非有利。

第三個也最關鍵的問題是White並不是一個正統的控球。雖然馬刺球迷最常用的形容詞是White是一個「本格派」的控球,但這可能跟馬刺迷所謂的本格派指得是Tony Parker而不是Rojon Rondo或是Bob Cousy所形成的誤會。

這一季White的助攻是生涯新高的5.4次,如果光看馬刺隊更有5.6次,遠遠高於他生涯平均的3.8次,而且White過去幾季在馬刺隊是很穩定地低於3.9次,因此他轉隊後助攻只剩下3.5次並不那麼讓人意外。本季馬刺球員的助攻增加White並非特例,先發搭檔Dejounte Murray更是從平均4.6助攻暴衝到9.4次,馬刺隊本季的團隊助攻比上季大增15.5%28.8次助攻更把第二名勇士隊的27.4次遠遠拋在後頭。

White本季漂亮助攻數字可說是拜馬刺隊沒有頂級球星下改以團隊戰力作戰的結果。反觀塞爾提克即使經過這一波的修正,現在也只有23.8次排在聯盟第17位。

但是即使本季助攻暴增,White5.4次也只跟Smart一起並列聯盟第23位,並稱不上是聯盟頂尖,更何況他原本介於3.5次至3.9次的助攻數字,都很難說明他是一個稱職的控球後衛。

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實際上,助攻並非White的價值所在,甚至該說組織並非他的強項,否則馬刺隊也不需要將他移往得分後衛的位置。但是對塞爾提克而言,White的價值在於他的場上判斷,是他能夠預測接下來兩至三步的發展,傳出能讓隊友輕鬆得分的好球。

交易後的兩三場比賽裡White的確扮演這樣的角色,但是他的重要性也很明顯地一場比一場降低。關鍵在於White對「控球」這件事情並沒有太多的執念,因此你會看到他即使帶球過半場,完成任務之後第一件事情就是將球交給TatumBrown甚至Smart,然後跑到側邊等著做下一個動作。這完全不是一個控球後衛該有的舉動,但卻是塞爾提克這支球隊的日常,因為交易前Smart其實也有一樣的毛病,只是他在食物鏈上的地位比White更高些罷了。

White對塞爾提克最重要的技能是場上判斷,但是拿不到球,或者該說不拿球下,White的場上判斷對幾乎沒有空手走位設計的塞爾提克而言等於是一場空,只是讓他成為另一個彆腳的三分等球射手。

不是本格派控球衍生的另一個問題是White的切入能力低於平均,這對以切入再外傳作為進攻主體的塞爾提克而言就有適性上的落差。特別是塞爾提克球員已經習慣在三分線外等隊友外傳的接應模式,因此在半場進攻中White切入之後不會有馬刺隊時期後續跟進切入的隊友可以傳球,反而讓他陷入對手的包夾之中。明星賽前與活塞隊的比賽裡White切入之後傳給高位接應的Pritchard,接球後的Pritchard也再做切入,這看似White轉隊之後最接近馬刺模式的進攻就在裁判走步哨音下化為烏有。

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事實上,交易大限前被認為只會切入自幹的Schroder在開季時也有許多切入後分球的漂亮鏡頭,特別是他與Horford的搭檔更是標準的中鋒控衛組合,切入後可以製造隊友進攻機會是Schroder開季後打得極佳,進而一度而成為搶手控球的原因之一。

但是隨著球季推進,在隊友幾乎都不移動下,Schroder就更習於自己切入後直接出手,最後就成了塞爾提克戰績欠佳的戰犯。這樣的惡性循環並不只發生在Schroder身上,同樣成為交易籌碼的搖擺人Richardson也有同樣的問題。只是差別在於Richardson有更好的單打技巧,同時有創造自身中距離投射的能力,讓他與缺乏投射技巧,切入後只能在禁區挑戰長人的Schroder有了完全不同的結局。

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兩相比較,會發現White的切入能力不如Schroder,單打創造自身投射機會的能力不如Richardson,而他的強項臨場判斷在隊友都不移動下又被封印,讓White在半場進攻時沒有太多發揮空間,只有在攻守轉換時可以發揮自己的高球商。

如果White無法調整自己的進攻模式來面對這三個問題,他對塞爾提克的幫助將會遠遠低於大多數人的預期。但是另一方面,如果他調整自己的進攻模式來配合這支球隊,那他的價值又在哪裡?這其實是過去幾季許多轉隊到塞爾提克的球員所面臨的問題,也是為什麼這支球隊永遠都被嫌少個好配角的「南橘北枳」困境。

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一個Smart不夠?那就來第二個?

連勝的喜悅遮掩了許多問題,但如果從塞爾提克的本質做出發,會發現WhiteTheis並不真的那麼理所當然地契合這支球隊。在總教練堅持的八人輪替,以及球隊只有單打沒有組織的基本進攻打法沒有實質的改變下,兩人的問題勢必會逐漸浮現。Theis已經因為輪替問題而寫下生涯最糟數字,而White的數據在轉隊之後也明顯下滑,如果單就數據面而論,這兩筆交易對塞爾提克就不是太好的消息。

特別是塞爾提克在SmartWhite身上接下來三個球季要砸下每一季三千三百萬美金到三千九百萬美金的高額薪資,如果兩人還是這樣的數字,恐怕不是件可以輕鬆笑得出來的事情。

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而且這一整篇,還沒提到每個馬刺球迷都會跟你提到的腳底筋膜炎跟耐戰度的問題。

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圖片來源:Zimbio

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